朱江明:零跑更像汽车界的小米

2021-10-15 18:07:15 作者:喻钦涛

 

  6年前,有人问朱江明,“你不懂车,你造什么车?”

  3年前,又有人说,“零跑活不过一年。”

  9月28日,零跑的第三款车C11在千年大运河之畔正式上市。展出的时候,朱江明一口气摆了8台车上来。他神采奕奕地向外界宣布,C11搭载的是两颗零跑自研的凌芯01芯片,这是中国首款完全自主知识产权的智能驾驶芯片。

  从不懂车的门外,到T03热卖,再到如今纯国产的C11走上舞台,朱江明是一个颇受争议的人物。在C11发布会结束后,携胜归来的朱江明接受了《极智人物》的专访,吐露了自己一路走来的坎坷与成就,造车的决心与野望。

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不懂车的朱江明

  2015年的圣诞节,杭州下了一场雪。就在这一天,市值900亿的安防巨头大华股份联合创始人朱江明宣布造车,48岁的他创立了零跑。

  霎时,舆论便像风雪般朝他涌来,说什么的都有。而说的最多的,无疑是“你不懂车,你造什么车?”

  此时,距离特斯拉入华仅仅过去了两年,距离蔚来、小鹏的创立也仅仅一年,晚于理想汽车创立大约5个月。有人质疑他是跟风造车,也有人怀疑他是借造车圈钱,甚至有人觉得他这个外行人连一台车都造不出来。

  在沉默了一段时间后,朱江明还是公开回应了质疑,并抛出了著名的“造车三派说”。第一派是汽车人造车,比如威马的沈晖、爱驰的谷峰;第二派是互联网人造车,比如蔚小理;而他自己属于第三派,是IT人造车,和自己同派的还有马斯克,也是IT人造车。只是那时的朱江明一定没想到,日后还有一个更新的造车门派叫房地产人造车,比如恒大、宝能。

  “当时我觉得汽车是最有机会的一个产业,因为它是国产化最低的一个产业。”说起造车的初衷,朱江明十分坦诚。在他看来,虽然很多在中国市场销售的汽车都是在中国制造,但中国的品牌也就占了40%左右,渗透率太低了,很多产业都比这个占比高,而这恰恰是他看到的机会。

  不过真正的造起车来,困难比想象的大多了。造车是一个资金密集、技术密集的事情,一个汽车工厂就要花二三十亿。采访中,朱江明透露,光牌照的事情,就花了6年,直到今年7月份才算正式解决。因为不懂车,朱江明甚至闹出过尴尬。刚刚开始造车的时候,他甚至不知道汽车生产和销售需要准入资质,以为造出来到中汽中心检测合格了就可以卖。

  除了资金和技术问题,思维的转变也是一个很大的挑战。以前主要是To B,可是造车要求朱江明必须学会To C。在今年的2.0战略发布会上,朱江明居然一改以往的低调,公开了自己的微信名片。他觉得用户运营和品牌营销是零跑最大的短板,所以就下定决心从自己开始改变。

  就这样,在经历了3年多的质疑后,2019年,零跑汽车第一款产品S01终于在北京水立方发布。然而这款被寄予厚望的车在销量上却惨遭滑铁卢,由于新冠疫情等原因,S01在2020年的年销量仅1000台出头,还不到既定目标的十分之一。这是朱江明造车以来最艰难的时刻,50多岁的他感到非常焦虑。原本定好去国外旅游,那个时候就没心情了。加上疫情,朱江明就索性把自己关在家里好好思考了一个多月。

  这种情况直到零跑的第二款车T03上市后才慢慢好起来。看到T03的销量从刚开始每个月的500、600台,到后来过千台,再后来一个月卖到2000、3000台,朱江明开始有信心了。这个不善言辞的理工男终于可以用产品反驳别人,自己造出了一辆受用户认可的电动汽车。

  但显然,朱江明的造车梦不止于此,他还有更大的野心。 

2
 
揭秘造芯的初衷

  9月28日晚,在千年运河穿城而过的杭州,朱江明迎来了他造车生涯的高光时刻,人们也终于目睹了他野心绽放的瞬间。

  在发布会上,朱江明颇为自豪地宣布,“零跑让中国品牌首次实现了,包括芯片、算法、感知等智能驾驶核心技术的全栈自研和全面国产化。让这项高门槛的未来技术,从高端走向普及。”

  与造车一样,当初也有人质疑在供应体系如此完善的情况下,在友商都靠买买买跑步前进的时候,零跑的自研策略是开倒车,是浪费风口上的时间。但做技术出身的朱江明却不以为然,他曾多次公开放言,零跑是全球继特斯拉之外第二家拥有智能电动车完整自主研发能力的整车厂家。

  全栈自研的难处自不必说,当问及全栈自研的好处时,朱江明坦言,除了理工男天生对技术的热爱与执着,自研的主要优势就是品控和成本的优势。座椅、车机等等,最重要的是打通控制器之间的通讯,如果不是自己研发,难度就会很大,品质体验和成本都不好控制。比如C11 的灯组自研单车可以省下600元。截至今年7月份,零跑已经申请了1100多项专利,其中三电的专利占比40%左右。

  在朱江明自研的所有成果里面,最耀眼的莫过于“凌芯01”。这颗芯片专为自动驾驶研发,最大运算能力达到5万亿次每秒,是Mobileye EyeQ4芯片的两倍。还记得在S01的发布会后台,朱江明拿着这颗刚出的芯片问同事说,“我手抖怎么办”?他担心直播的长焦镜头会放大这种细节。彼时的他还不太习惯活在媒体的聚光灯下,甚至在发布会后他说,自己半辈子见的媒体都没有这几年多。

  在《极智人物》采访现场,朱江明第一次对媒体透露了埋藏在他心中多年的造芯秘密。他说2017年零跑造芯时,市面上类似的芯片较少,主要就是Mobileye。但Mobileye是一个黑盒子,芯片和算法封装在一起,车企无法自主迭代进步。而大华就是排在全球前列的人工智能公司,这让朱江明很难放下技术人的骄傲去使用Mobileye。此外,成本也是朱江明选择自研芯片的原因之一。当时大华本来就已经立项做安防上的芯片,所以对于零跑来说,这相当于是一款芯片,两种应用。如果专门为造车研发芯片,即便零跑用了500万片,也不会有显著的成本优势。

  尽管芯片造出来了,但怀疑之声并没有停止。在C11发布会后的群访中,一家媒体抛出了一个尖锐的问题。“大华有先进的AI、视觉等技术,但是为何目前零跑C11的智能驾驶水平还是稍稍落后于行业领先者”?

  朱江明没有回避问题。他说零跑采用国产芯片,从底层的驱动软件到 ADAS 算法有一个成熟的过程。“其中也有我们自己的一些原因,时间上会可能会延后一点”。事实上,今年6月份,零跑的算法团队就在 Waymo 自动驾驶算法 2D 实测挑战赛中夺得第一。

  虽然零跑C11并非尽善尽美,但这并不影响消费者对它的认可。今年1月份开启预订后,一个月就拿到了五六千个用户的预订,而且还是交了两万元的大订。

  有杂志评论说,零跑C11让你用20万元就可以享受50万元的豪华配置。在蔚来、理想、特斯拉等车型动辄就二三十万元的价格面前,零跑C11不到20万元的价格确实显得很另类。其实,零跑的定价策略背后,隐藏着朱江明的一个初心。

3
 
零跑更像汽车界的小米

  2015年,刚刚决定造车的朱江明并不是想要造一款大的汽车,而是想造一款人人都买得起的小电动车,主要面向电动自行车的用户,让他们免受风吹日晒雨淋之苦。后来随着国家政策的规范,零跑开始造电动汽车。但“造人人都买得起的电动车”的初心却一直留在朱江明的心底。

  “从目前看,我觉得零跑更像汽车界的小米”。

  这可能是朱江明第一次公开表态零跑像汽车界的小米,而在此前,他一直都说零跑要做汽车界的华为。细想下来,这两者并不矛盾。在技术上零跑确实更像华为,走了全栈自研的路子。但在定价策略上,零跑明显更像小米多一些。小米给人最大的印象就是价格屠夫,而全栈自研又让零跑获得了显著的成本优势。只有价格降下来,智能汽车才有可能走进千家万户。

  朱江明把智能汽车定义为电子产品。他直言智能汽车会像智能手机取代传统手机一样取代传统汽车,而且他认为传统车企很难有机会。“你看在智能手机时代,有一家传统的顶级手机厂吗?摩托罗拉、诺基亚、松下、索尼、夏新……都没有了。”

  朱江明认为,到2025年新能源汽车的市场渗透率应该能达到50%左右,而大家的机会就在2025年之前,如果届时还没取得规模优势,比如前五名、前十名,则在这条赛道上就会很危险,其结局很可能会像智能手机大战中那些战败的手机品牌一样消失无名。

  尽管造车之路遍布艰难险阻,但朱江明对零跑充满了信心。在今年早些时候,他宣称零跑在智能化领域三年将超越有“造车界的苹果”之称的特斯拉。当时外界对此颇有质疑。

  “这个可能只是目标。”

  当问及当初这番话是豪言壮语般的目标,还是可落地的计划时,朱江明简短地做了回应。

  经历了舆论的洗礼后,现在的朱江明在言论上似乎变得更加谨慎,他更多的是低调地推进自己的造车事业,让零跑一步步地跑起来。事实上,朱江明一直在加速,刚刚融资了45亿元的零跑正在筹备建设第二个汽车工厂,选址在杭州。此外,朱江明还在推进零跑上市的事情,目标是明年上市。

  不过,造车这条路从来都不孤独,零跑在加速,新的竞争者也在不断入局。就在今年3月份,雷军宣布携100亿美元造车。让人有些期待的是,在造车的战场上,当汽车界的小米碰上手机界的小米,究竟谁胜谁负呢?

4
 
尾声

  26岁时靠5000元白手起家,然后一路把大华做到全球第二的安防企业。48岁时,却选择从零开始,投入到完全陌生的造车领域,承受了疾风骤雨般的质疑。

  造车的这6年来,朱江明走的并不容易,略早创立的蔚小理早已经成了造车新势力的杰出代表,而零跑则显得稍慢一些。不过朱江明并不心急,他说前面的半程是打基础的过程,长跑运动员起跑第一,到终点还是第一的概率比较小。

  回望朱江明造车的初心,就不难理解他坚持全栈自研的决心,以及他寄予零跑的野心。他曾说,“我认为我是有家国情怀的。”他没说的是,就在2019年8月份,大华被美国政府列入制裁名单。不过凭借独立自主的技术,大华并没有倒下。

  如今,这个经历过中美贸易战火的人又继续在造车的战场上冲锋陷阵,他瞄准的对手正是来自美国的特斯拉。朱江明相信,零跑可以做到“从零到跑”,而更多人则期待,零跑可以从“零跑”到“领跑”。

 

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